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Astenia

Il neurologo spiega i sintomi e i rimedi contro l'astenia
A cura di
Alberto
Lerario

CHE COS'È L'ASTENIA?

Con il termine astenia si indica il grado massimo di stanchezza, cioè quando non si riescono più a compiere azioni anche elementari e basiche.

QUALI SONO LE CAUSE?

Alla base di questa sensazione possono esserci diverse cause:  

  • Patologie di tipo neurologico, cardiorespiratorio, metabolico o infettivo ed esantematico (pensiamo, per esempio, a quanto possa debilitare una semplice influenza).
  • Uso di particolari farmaci a elevati dosaggi
  • Forme ansiose e/o depressive

Astenia muscolare

La spossatezza estrema può agire a livello muscolare, soprattutto a livello degli arti inferiori e/o superiori. Esistono circa un centinaio di malattie muscolari che possono portare debolezza muscolare nel compiere sforzi banali, come fare le scale, sollevarsi da terra o nel pettinarsi i capelli e a questa stanchezza muscolare, a volte, possono associarsi crampi e dolori intensi. La stanchezza muscolare può essere dovuta anche a problemi del sistema nervoso periferico o centrale, associata però ad altri sintomi di tipo neurologico.


Astenia psicofisica

L'astenia non ha sempre cause fisiche. A volte può derivare da uno stress psicologico (forme depressive, da stress eccessivo o ansia). In questi casi, l'individuo si sente abbattuto, svuotato e fa fatica a eseguire qualsiasi tipo di azione benché non provi dolore o non abbia limitazioni di tipo fisico. Per esempio, chi è affetto da depressione si sente spesso stanco e affaticato. Questa condizione si lega spesso ad un errato stile di vita: un'alimentazione sbilanciata e il consumo di troppo caffè o di alcol, per esempio, possono peggiorare il quadro.


Astenia stagionale

Possono esistere forme di stanchezza dovute anche ai cambiamenti stagionali dei cicli di luce e buio e questa condizione si verifica soprattutto nel passaggio dalla bella stagione all'autunno/inverno. L'astenia invernale è dovuta all'aumento delle ore di buio e a una produzione maggiore di melatonina. Quest'ultima favorisce il sonno e, quindi, può far sentire più assonnati e stanchi soprattutto verso il tardo pomeriggio.


QUALI SONO I RIMEDI?

La prima cosa da fare, quando si avverte una spossatezza molto marcata è recarsi dal proprio medico curante per escludere eventuali patologie. Lo specialista potrà, quindi, prescrivere esami di routine (anemia, tiroide, glicemia) e/o indirizzare eventualmente ad uno specialista per un controllo più approfondito. In questo quadro, andranno considerate variabili psicofisiche come ansia e stress, non meno importanti di cause prettamente fisiche. Gli integratori alimentari non sono un rimedio risolutivo: possono aiutare da un punto di vista metabolico ma non mutano la situazione relativa all'astenia, di cui vanno invece ricercate le cause.