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Orticaria

L'orticaria è una reazione allergica che può avere molteplici cause. I sintomi, le forme e le cure nella scheda della nostra dermatologa.

A cura della Dott.ssa Silvia Marchetti, dermatologo del Centro Medico Santagostino

L'orticaria è una dermatosi che può colpire ogni zona dello strato più superficiale della pelle. È una reazione allergica benigna di cui circa il 20-40% della popolazione mondiale soffre almeno una volta nella vita.

LE CAUSE DELL'ORTICARIA
I fattori che influiscono sull'insorgenza dell'orticaria sono molteplici:

  • allergie alimentari: gli alimenti che talvolta non sono tollerati dall'organismo sono le fragole, le uova, i crostacei, alcuni tipi di pesce, il latte, il cioccolato, le noci e le arachidi;
  • allergie a farmaci o cosmetici: alcuni prodotti farmaceutici (anche quelli più comuni come l'aspirina, gli antibiotici e le penicilline) o i cosmetici possono generare orticaria;
  • allergie da pollini;
  • allergie da contatto: l'orticaria può presentarsi in seguito a contatto con alcune sostanze o tessuti (lattice, peli di animali, lana, nylon);
  • punture di insetti;
  • intolleranza a prodotti chimici: additivi, sostanze coloranti, conservanti e, più in generale, prodotti chimici sono sempre più utilizzati sia nei prodotti alimentari sia nei comuni oggetti che maneggiamo quotidianamente. Alcuni medici e professionisti attribuiscono addirittura l'aumento di casi di orticaria degli ultimi decenni proprio all'incremento dell'uso di queste sostanze nel quotidiano;
  • reazione al freddo o al caldo, al sole o all'umidità;
  • sforzi fisici: questo tipo di orticaria è tipica degli sportivi;
  • fattori psicologici: anche lo stress, gli shock emotivi e l'ansia possono provocare reazioni allergiche quali l'orticaria;
  • microrganismi infettivi: virus, batteri e parassiti contribuiscono all'insorgenza dell'orticaria.

I SINTOMI
L'orticaria si presenta inizialmente con un prurito acuto e fastidioso. Subito dopo compaiono ponfi gonfi e rossastri, di solito localizzati in una zona circoscritta della pelle, più raramente diffusi in tutto il corpo. Le papule più grandi sono più chiare al centro e tendono a scurirsi e a indurirsi verso i bordi. Di solito scompaiono dopo qualche giorno senza bisogno di cure specifiche.
Se l'orticaria si estende ai tessuti sottocutanei e alle mucose interne (ad esempio quelle del cavo orale), la patologia prende il nome di angioedema; in alcuni casi questa malattia, chiamata anche edema di Quincke, può diventare più pericolosa perché può ostruire le vie respiratorie.
I sintomi dell'orticaria durano al massimo 24 ore, ma di solito scompaiono nell'arco di 3-4 ore.

ORTICARIA ACUTA O CRONICA
In base all'evoluzione e alla durata, l'orticaria può essere acuta o cronica. È acuta quando la sua durata è solo temporanea (sparisce del tutto entro pochi giorni); quando invece l'orticaria perdura nel tempo (più di 6 settimane) e tende a tornare ciclicamente, allora essa diventa cronica.

LE CURE
Prima di iniziare le cure occorre verificare le cause che hanno scatenato l'orticaria, in modo da procedere con la terapia più corretta. Una volta che il fattore scatenante dell'orticaria è stato riconosciuto attraverso appositi esami allergologici, è necessario evitare il contatto con la sostanza.
La terapia per curare l'orticaria prosegue con cure volte all'inibizione dei sintomi; a questo scopo può essere utile fare impacchi con acqua fredda per alleviare il prurito, evitare biancheria sintetica o troppo stretta, indossare abiti leggeri.
Talvolta, inoltre, il medico può prescrivere alcuni antistaminici per velocizzare la scomparsa dei ponfi, anche se l'orticaria tende di solito a scomparire da sola entro pochi giorni.

DERMATOLOGIA AL CENTRO MEDICO SANTAGOSTINO
L'ambulatorio di dermatologia offre una copertura completa per tutte le problematiche della pelle di adulti e bambini.